in

Con Rusia aislada de SWIFT, ¿podría el Bitcoin desempeñar un papel para evitar las sanciones?

Tras la invasión de las fuerzas rusas en Ucrania, varios países (es decir, Estados Unidos y varios miembros de la UE) han impuesto estrictas sanciones económicas a Rusia que, entre otras cosas, impedirán a algunos bancos locales acceder a la Sociedad de Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales (SWIFT).

Rusia es expulsada de SWIFT

Esta medida fue probablemente impulsada por el hecho de que las restricciones anteriores no fueron suficientes para disuadir a Rusia. Por ello, los países occidentales tuvieron que recurrir finalmente a la prohibición de varios bancos rusos en SWIFT.

En particular, la red se utiliza para facilitar las transacciones entre más de 11.000 instituciones financieras de todo el mundo, excepto Corea del Norte. Al desconectar a los bancos rusos del sistema financiero mundial, el país tendrá dificultades para gastar los 640.000 millones de dólares que posee en reservas internacionales.

¿Qué pasa con el Bitcoin?

Naturalmente, estas duras restricciones podrían tener efectos desastrosos en la economía rusa. Al mismo tiempo, muchos analistas creen que Rusia no tiene realmente ninguna alternativa eficaz, aunque la tecnología blockchain y las criptodivisas, especialmente el Bitcoin, pueden considerarse como una de ellas.

Debido a su naturaleza resistente a la censura, abierta, neutral y sin permisos, las criptomonedas pueden convertirse teóricamente en un instrumento viable que un país como Rusia podría utilizar para evadir las sanciones. Con Bitcoin, el país puede seguir participando en el comercio internacional siempre que encuentre socios dispuestos a aceptar los activos digitales.

Mientras tanto, el país lleva tiempo trabajando en varias alternativas, como el rublo digital, un proyecto de moneda digital del Banco Central que se encuentra actualmente en su fase piloto.

Si Rusia opta por esta vía, no será la primera nación que adopta las criptomonedas para eludir las sanciones. Informes recientes mostraron que Corea del Norte ya está financiando sus programas nucleares y balísticos utilizando cripto robado por hackers respaldados por el Estado. Irán también ha utilizado el cripto para evadir las sanciones que le impuso Estados Unidos.

Pero, ¿funcionará?

La viabilidad general de cualquier alternativa a SWIFT sigue siendo cuestionable, ya que la red está ampliamente adoptada en todo el mundo y ninguno de sus sustitutos ha sido capaz de competir de forma significativa.

Por ejemplo, el SPFS, un sistema alternativo en Rusia, sólo cuenta con el apoyo del 20% de los bancos locales a partir de 2020. Incluso la opción china más popular, el Sistema de Pagos Interbancarios Transfronterizos Chino (CIPS), es sólo un 0,3% del tamaño de SWIFT.

En conclusión, el Bitcoin podría llegar a desempeñar un papel muy importante en la determinación de la eficacia de las sanciones económicas impuestas a Rusia.