La primera iniciativa para limpiar las islas de plástico en los océanos sigue adelante

La primera iniciativa para limpiar las islas de plástico en los océanos sigue adelante

El 8 de septiembre de 2018, The Ocean Cleanup, organización tecnológica holandesa sin ánimo de lucro, dio comienzo a la primera iniciativa masiva de limpieza de plástico de los océanos. Partió desde desde la Bahía de San Francisco para adentrarse a 240 millas náuticas de la costa con el fin de realizar su primera prueba de dos semanas y viajar a continuación al Gran Parche de Basura del Pacífico, 1,200 millas marinas mar adentro, para iniciar su limpieza. Se calcula que hay unas cinco de estas kilométricas islas de plástico en los océanos, una por cada giro oceánico formado por las corrientes y que acumula el plástico arrojado al mar por los humanos de todo el globo. El conocido como sistema 001 de The Ocean Cleanup puede seguirse ya a través de streaming desde la web del proyecto 24 horas al día.

El barco Maersk Trasporter ha sustituido recientemente al Maersk Launcher, en el arrastre del sistema 001 por el Pacífico. Este sistema consiste en una barrera flotante en forma de U de 600 metros de largo con una falda que se extiende hasta los tres metros de profundidad. El sistema está diseñado para ser propulsado por el viento y las olas, lo que le permite atrapar pasivamente y concentrar los desechos de plástico en frente de la U. Debido a su forma, los residuos se canalizarán hacia el centro del sistema. Moviéndose ligeramente más rápido que el plástico, el sistema ha sido definido por sus fundadores como ‘un Pac-Man gigante rozando la superficie del océano’.

El sistema continúa haciendo sus primeras recogidas de prueba en la zona de acumulación de plásticos oceánicos más grande del mundo, la Gran Isla de Plástico del Pacífico. Situada a medio camino entre Hawai y California, la isla contiene 1,8 billones de piezas de plástico y cubre un área dos veces más grande que Texas. La limpieza del océano anticipa que el primer plástico se recolectará y se devolverá a la tierra dentro de los 6 meses posteriores al despliegue. Esto marcará la primera vez que el plástico flotante libre se haya recolectado con éxito en el mar. Después de retornar el plástico a la tierra, The Ocean Cleanup planea reciclar el material en productos y utilizar los ingresos para ayudar a financiar las operaciones de limpieza. Entre las primeras conclusiones del proyecto destacan: que la red parece captar trozos de plástico más pequeño del esperado (una buena noticia) y que la vida marina parece no interactuar con la red. Debido al hecho de que sólo mida 3 metros de profundidad, los seres vivos pueden pasar bajo la red en caso de encontrarla.

Si bien el objetivo principal del Sistema 001 es probar la tecnología y comenzar la limpieza, un objetivo secundario es recopilar datos de rendimiento para mejorar el diseño para futuras implementaciones de forma más masiva. Una vez que tiene éxito, y si la financiación es suficiente, The Ocean Cleanup pretende escalar hasta una flota de aproximadamente 60 sistemas centrados en el Gran Parche o Isla de Basura del Pacífico en los próximos dos años. La limpieza del océano proyecta que la flota completa pueda eliminar la mitad del plástico en el parche en un plazo de cinco años. Esto está en línea con el objetivo final de The Ocean Cleanup: reducir la cantidad de plástico en los océanos del mundo en al menos un 90% para 2040.

La carrera es contrarreloj: los plásticos se desmenuzan en microplásticos de difícil colección (incluso para un sistema como el de The Ocean Cleanup), que más adelante son ingeridos por los peces y finalmente por nosotros. Los niveles de plástico encontrados en la pesca capturada en los grandes océanos son cada vez más alarmantes.

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