Cambia la definición de kilogramo

Cambia la definición de kilogramo

Aunque no todo el mundo lo sabe, su patrón se define literalmente como “la masa que tiene el prototipo internacional, compuesto de una aleación de platino e iridio, que se guarda en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas en Sèvres, cerca de París”. Es decir, un kilogramo es una pesa que hay un museo de Francia y que ha servido como la medida universal de peso. Pero a diferencia de otras medidas, no está establecida por una constante de la naturaleza sino por este objeto de fabricación humana. Esto era un problema para los científicos, porque el objeto no es inmutable: el cilindro se ensucia, se erosiona, etc.

Ahora, el valor de la unidad de masa ya no dependerá de un objeto como los últimos 129 años, sino, ahora sí, de una constante natural. En la última sesión de la XXVI Conferencia General de Pesos y Medidas celebrada este viernes en Versalles, los 60 estados miembros han votado de forma unánime a favor de redefinir el kilogramo.

Los cambios aprobados entrarán en efecto el 20 de mayo de 2019, el aniversario aniversario del Tratado del Metro de 1875. La variable inmóvil elegida para definir la unidad de masa es la constante de Planck, un valor que describe los paquetes de energía emitidos en forma de radiación. La aprobación de esta definición del kilogramo ha tardado años en llegar porque hasta hace poco no existían los medios técnicos para su empleo. Concretamente la balanza de Watt, que ahora permite el calibrado de patrones del kilo mediante la constante de Planck.

El metro, que solía ser la longitud de una barra de platino, ya se redefinió en 1983, precisamente para evitar estos problemas. Al fijar la velocidad de la luz —constante en el vacío— con un valor numérico universal, los metrólogos acordaron llamar al metro “la distancia que viaja la luz en 1/299.792.458 segundos”. El cambio ahora en los kilogramos no tendrá ninguna implicación en la cesta de la compra ni se notará en el día a día. Puede en cambio ser muy importante en ámbitos científicos como el desarrollo de medicinas, por la necesidad de precisión exacta en este ámbito.

CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )
A %d blogueros les gusta esto: